L'ampoule à décanter

L'ampoule à décanter est une pièce de verrerie servant à séparer deux phases non miscibles en deux phases: une phase organique et une phase aqueuse.

Lors de la décantation, le liquide le plus dense se placera, sous l'effet de la gravitation, en-dessous du liquide le moins dense : on dira que le liquide le moins dense constitue la phase supérieure ou organique, et le liquide le plus dense la phase inférieure ou aqueuse.

Les solvants organiques ont en général une densité inférieure à 1 et constituent alors la phase supérieure d'où le nom de phase organique. La principale exception est celle des solvants halogénés comme le dichlorométhane et le chloroforme qui ont une densité supérieure à 1 et constituent donc la phase inférieure.

                                                      

Comment utiliser une ampoule à décanter ?

  • placer l'ampoule sur son support, et placer sous le robinet un récipient en cas de fuite ;
  • vérifier que le robinet fonctionne correctement et le fermer si il ne l'est pas; commencer à verser doucement pour vérifier son étanchéité;
  • verser les liquides dans l'ampoule, éventuellement à l'aide d'un entonnoir ; l'ampoule ne doit pas être remplie plus qu'aux 2/3 sinon l'agitation n'est plus assez efficace et les surpressions peuvent devenir dangereuses ;
  • boucher l'ampoule ;
  • ôter l'ampoule de son support, en tenant de la façon suivante : une main enserre le col, le bouchon bloqué dans la paume, l'autre main tient le tube près du robinet ;
  • agiter vigoureusement (pas trop non plus cela pourrait former une émulsion!), en renversant l'ampoule 2 à 3 fois ;
  • cesser d'agiter et dégazer en ouvrant le robinet pour rééquilibrer la pression interne de l'ampoule (qui augmente à cause de l'évaporation des solvants) et la pression atmosphérique ; attention à ne pas diriger le robinet vers une autre personne à cause des risques de projection de liquides !
  • refermer le robinet et répéter plusieurs fois les deux étapes précédentes, jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de surpression ;
  • reposer l'ampoule sur son support, enlever le bouchon et laisser décanter ; toujours laisser un récipient sous l'ampoule !
  • placer un premier récipient de collecte sous l'ampoule et laisser s'écouler la phase inférieure ;
  • placer un deuxième récipient de collecte et recueillir la phase supérieure.

Remarques :

  • En cas de doute pour identifier les phases, on peut prélever avec une pipette quelques gouttes de la phase à identifier et les ajouter dans un tube à essai contenant un peu d'eau : si elles se mélangent il s'agit de la phase aqueuse, si elles forment une nouvelle phase il s'agit de la phase organique.
  • S'il se forme une émulsion, qui gêne la décantation, il existe plusieurs méthodes pour tenter de "casser" cette émulsion :
            - laisser reposer longtemps, très longtemps...
            - utiliser une baguette de verre pour créer un tourbillon au niveau de l'interphase ;
            - réchauffer avec les mains ; par la même occasion faire tourner l'ampoule autour de son axe vertical pour créer un tourbillon            comme précédemment ;
            - ajouter du chlorure de sodium (c'est ce qu'on appelle le relargage) ;
            - filtrer (filtre en papier, verre fritté, laine de verre, filtre hydrophobe...) ;
            - centrifuger..

 

Sources: Sitographie W5 ; Autres A7


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